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于留振:网络资源与美国内战史研究

更新时间  2018-08-22 作者:于留振 录入:laogao 阅读

网络资源与美国内战史研究

于留振


近年来,网络的日益普及为史学研究提供了极大便利,对世界史学科来说,尤其如此。以往由于各种原因无法被学者查看和使用的历史文献,现在只需轻点鼠标,即可在连接有因特网的电脑上轻松获得。有人在评论互联网与历史研究和历史学家的关系时说:“互联网不仅改变着当代生活,也在记录和创造着历史;它不仅改变了史学研究方式,也影响和改变着史学家。”尽管学者们在对互联网给史学研究带来的影响方面尚有不同看法,但近年来国内学界介绍历史学网络资源和讨论互联网与史学研究的关系的文章日渐增多,许多学术刊物也都增设了类似“互联网与史学研究”的专题栏目。这说明,在网络时代,我们应多加重视互联网给历史研究带来的便利和冲击,并充分利用这种便利,不断深入历史研究。
事实上,过去的世界史学者苦于历史资料的稀少,而无法从事细致入微的学术研究,并时常受到一些学者批评的现象,在互联网时代的今天,已得到很大改善。比如,黄安年教授几年前在编著《沉默的道钉——建设北美铁路的华工》一书时,“所有图片资料的搜集、整理、汇总、甄别和编撰工作主要在网上进行”。而世界史学术论文的写作,更是离不开相关学术数据库和专题网站,这在博硕学位论文的写作中更为明显。如王金虎博士在写作博士论文《南部奴隶主与美国内战》时,就强烈意识到,“历史研究成果的质量高低,除了取决于历史学者个人的治史能力外,还直接受制于史料的数量和价值的高低。”他所使用的大部分原始史料,基本上都是来自美国的网络在线数据库。他坦言,他的研究“在很大程度上就受益于网络资源”。故此,有人认为,在网络技术发达的今天,很多工作完全可以在国内直接通过网络完成,而不一定非要到美国才能做到。其实,在网络发达的美国,互联网对学术研究的作用更为显著。早在20世纪90年代初,有一位美国未来学家在美国的穷乡僻壤,完全通过网络与世界各国取得联系,并取得最新数据的权威性资料,以致足不出户,即写出具有时代气息的前瞻性论著。研究中国史的学者也注意到了互联网资源的重要性,甚至假设,“即便孔子复生,也会注意时代的转换,注意新工具”的使用。
然而,面对过多的网络资源,研究者也常会感到无所适从,甚至花费大量时间而鲜有所获。所以,我们不应盲目地对待网络资源;较好的方法,似可先从专题研究入手,对某些专题(如美国革命史、内战史、冷战史等)的网络资源进行细致的整理和利用。这不仅可以有效地利用网络资源,而且对其他研究者也可以提供很好的索引功能。事实上,最近几年国内史学界对网络资源的利用已经越来越多,这在冷战史研究中尤其明显,介绍网络资源与冷战史研究的文章也比较多。但目前国内学界对美国内战史的研究以及与之相关的网络资源介绍还很少,本文拟以美国内战史研究为例,对部分重要的网络资源进行介绍,以期对中国的美国内战史研究有所助益。

一、 综合性资料网站
    
目前,美国有许多非营利或公益性的学术资源网站,也有专业提供学术资料的部分收费网站。虽然它们都不是美国内战史的专题网站,但从中可以查找不少与内战史相关的学术资料。
1. 互联网档案馆(Internet Archive,http://www.archive.org/)
该网站是一个几乎“包罗万象”的非营利性网络图书馆,宣称旨在永久性地为研究者提供电子格式的历史资料。它收藏的资料不仅包括文本材料,还有大量音频、视频以及图像资料。这些资料的版权都已过期,可以免费使用。就美国内战史文本资料而言,它收藏的既有二手资料,也有大量原始资料。二手资料包括内战史专著或通史性著作等;原始资料既有关于内战的基本文献,也有报纸、国会辩论记录、个人日记、重要历史人物回忆录、总统文件集、黑人奴隶自述等。但它并不全面,有些资料也比较陈旧,尤其是二手著作方面,由于涉及版权问题,新著甚少。
类似的网站还有著名的“古腾堡计划”(http://www.gutenberg.org/)、宾夕法尼亚大学在线图书(http://onlinebooks.library.upenn.edu/)、Hathitrust电子史学图书馆(http://www.hathitrust.org/)和“自由在线图书馆”(http://oll.libertyfund.org/)。
2. Questia在线图书馆(http://www.questia.com/)
该网站号称全球最大的英文学术资料网站,以人文社科领域为主,目前拥有七万多册在线图书和六百万篇可供直接研究引用的期刊、报纸和杂志上的文章,并在不断增加。它虽免费提供一些书籍和文章的全文,但大部分资料则需付费才能阅读全文,不过费用并不高。
3. 美国内战主页(The American Civil War Homepage,http://sunsite.utk.edu/civil-war/warweb.html)
该网站由田纳西大学的乔治·霍曼(George H. Hoemann)博士于1995年创建和维护,主要收录与美国内战相关的超文本链接。最初它只有30多个超文本链接,现在它所提供的链接已有几十页之多,并在不断增加。它所提供的内战史资源主要包括一般性资料、分裂危机及前奏、战时图像资料、传记信息、历史与内战史著作书目、档案记录、州和地方研究、战争与战役、士兵与军团历史、内战重现、其他军事信息、内战圆桌会议以及对战争的虚构叙述等13个专题,每个专题下都有丰富的链接,为内战史研究提供了极具价值的资料索引。类似的网站还有http://www.digital-librarian.com/history.html,http://www.civil-war.net/,http://www.civilwarhome.com/等,也很有价值。
4. 合众国内战中心:内战专辑和内战书评(The United States Civil War Center, Civil War Collections & The Civil War Book Review,http://www.cwc.lsu.edu/)
该网站由路易斯安那州立大学图书馆维护,其使命乃是推动美国内战的跨学科研究。该中心的收藏包括内战著作、手稿特藏、在线展览与资源、内战索引以及由该中心出版的网上“内战书评”(Civil War Book Review),读者不仅可以查找部分原始文献,还可以通过内战书评了解最新学术动态。
5. 内战在线(H-Civwar,http://www.h-net.org/~civwar/)
该网站是关于美国内战历史与文化的论坛性学术网站,它是美国著名的“人文与社会科学在线”网站(http://www.h-net.org/)的一个子栏目,总部在密歇根州立大学。“内战在线”主要关注美国内战史研究与教学的路径、方法和工具,经常讨论的主题包括:最新研究成果与研究兴趣;分析方法和工具;对原始资料和二手资料的评论;约稿、召开学术会议、研究基金的申请等。和其他子栏目一样,“内战在线”的一大特点就是不定期召开的“圆桌评论”,通常邀请相关领域的专家学者对最新出版的论著进行评论,并请作者现场给予回应。“圆桌评论”的内容会由网站工作人员整理后在网上公布,供研究者查阅。该网站所评论的著作大都是新近出版的,评论者也是本领域的专家,是快速了解内战史研究最新动态的便捷窗口。“人文与社会科学在线”的其他子栏目,如“奴隶制史在线”、“美国南部史在线”、“西部在线”以及“法律与宪政史在线”等许多领域也都有与内战史研究相交叉的评论文章,研究者对此不应忽视。而且该网站的书评具有与正式出版物同样的学术性,可以直接引用。

二、以原始资料为主的网站

近年来,美国越来越多的学术机构已经整理并发布了大量与美国史研究相关的原始资料,其中许多与内战史研究相关,或者直接就是内战史专题史料网站。
1. 《国会世界:辩论与会议记录,1833-1873》(Congressional Globe, Debates and Proceedings, 1833-1873,http://memory.loc.gov/ammem/amlaw/lwcglink.html)
对于美国内战史研究来说,最重要的官方档案资料应该是国会辩论记录。美国国会图书馆下的“百年立法”网站所提供的《国会世界》涵盖了第23至42届国会(1833-1873年)共46卷的辩论记录,是内战史研究的核心史料之一。它按时间顺序,将每届国会参众两院的辩论记录、辩论索引、附录以及附录索引全部放到网上,供读者免费查看。
2. 内战时期的地图(Civil War Maps,http://memory.loc.gov/ammem/collections/civil_war_maps/)
地图在历史研究中的作用非常重要,关于内战时期的地图,美国国会图书馆网站的收藏最为丰富。该网站所收藏的内战地图主要来自国会图书馆地理和地图分部(它提供了2240幅内战地图和海图、76本地图集)、弗吉尼亚图书馆(200幅地图)和弗吉尼亚历史学会(400幅地图)。这些地图、海图和地图集描绘了内战期间战役和军队的位置与移动方位、交战方以及防御工事等;同时还提供有勘测地图、海岸图和战区地图,可以分别按地名、主题、制图者和题目浏览,每个目录下的地图都按字母顺序分类,每幅地图下还有说明和介绍,便于了解地图的基本信息。
3. “生于奴隶制:联邦作家项目中的奴隶自述,1936-1938”(Born in Slavery: Slave Narratives from the Federal Writers Project, 1936-1938,http://memory.loc.gov/ammem/snhtml/snhome.html)
“联邦作家项目”(FWP)是美国大萧条期间联邦政府资助作家写作和进行田野调查的一个著名项目。1936-1938年间,该项目派出许多失业作家到美国17个州去采访普通人的生活。该项目采访并整理了大量前奴隶的自述,对研究非裔美国人史和内战史至关重要。目前该网站提供的资料包括2300多个前奴隶自述文集,共有9500多页影印版和可检索版文本,并配有500多幅前奴隶的黑白照片,其中200张左右的照片之前从未对外公布。这些资料易于检索和浏览,可以通过自述人或卷次(按各州字母顺序排列)浏览自述内容,也可以通过主题或州名来浏览自述者的照片。最为方便的是,这些自述资料都已经过专业人员校对并全部打字上网,不存在手稿字迹辨识不清的障碍。
另一个提供这些资料的网站是弗吉尼亚大学的“美国奴隶自述在线文集”(American Slave Narratives: An Online Anthology,http://xroads.virginia.edu/~HYPER/wpa/wpahome.html),除提供自述者的文本资料外,还有音频资料,可以聆听采访前奴隶时的录音。对外国研究者来说,听懂那些方言可能会有障碍,但它可以为人们提供亲临其境的感觉或场景。
4.“非裔美国人的视角,1818-1907”(African-American Perspectives: Pamphlets from the Daniel A. P. Murray Collection, 1818-1907,http://www.memory.loc.gov/ammem/aap/aaphome.html)
该网站是美国国会图书馆稀有书籍和特藏部提供的1818-1907年间非裔美国人历史与文化的小册子,这些小册子最初是由丹尼尔·默里(Daniel A. P. Murray)(1852-1925)在国会图书馆任职期间(1871-1923)搜集到的。该网站目前提供的资料有351篇,按主题可分为三类,即关于种族自豪感和政治能动主义的布道词;慈善、教育和政治组织的年度报告;汉普顿学院、摩根学院和威尔伯福斯大学的学校概况手册和毕业演讲。此外还包括黑人的传记、奴隶自述、国会议员演讲、法律文件、诗歌、海报、戏剧、歌剧剧本等。还有一些小册子主要关注种族隔离、投票权、对非裔美国人的暴力、以及自由黑人向非洲的移民等。这些小册子主要关注南部黑人的问题,对于研究内战及内战前后的黑人史很有帮助。
另一个相似的网站是 “从奴役到自由:非裔美国人小册子专辑,1822-1909”(From Slavery to Freedom: The African-American Pamphlet Collection, 1822-1909,http://memory.loc.gov/ammem/aapchtml/aapchome.html),也是美国国会图书馆稀有书籍和特藏部提供的。但它有396篇资料,大都是1822至1909年间出版的,其中17篇与上个网站提供的资料重复,而且小册子的作者大部分也相同,但主题不同。该网站提供的收藏主要包括对奴隶制的第一人称描述、反奴隶制组织的小册子、议员和总统竞选资料、调查报告、布道词、毕业典礼演讲、组织诉讼、以及一些报纸和杂志出版的资料等。
5. 南部史文献(Docsouth,http://docsouth.unc.edu/)
该网站由北卡罗来纳大学教堂山分校图书馆赞助,主要提供与美国南部历史、文学和文化相关的电子文本、图像和音频等极其丰富的原始资料。这些资料大多来自南部人的收藏,包括大量南部史手稿和普通人的自述,其中许多都是研究南部史的珍藏或特藏。目前,它所提供的资料包括16种专题的图书、日记、海报、古器物、信件、口述史料以及音乐等。这些资料的查找和检索非常方便,如可以通过主题、作者或论著题目按字母顺序快速查找。该网站提供的大量时人手稿还被整理成了现代打字稿,并与手稿放在一起,方便随时对阅。通过该网站所提供的原始资料,研究者可以深入研究南部的绝大部分题目,如内战前后的南部黑人的生活、妇女的经历、南部的社会经济史、南部文化、宗教等。
6. 暗影之谷工程(The Valley of the Shadow Project,http://valley.lib.virginia.edu/)
该网站由弗吉尼亚大学的弗吉尼亚电子史学中心(Virginia Center for Digital History)维护,主要提供有关弗吉尼亚州奥古斯塔县(Augusta Conuty)和宾夕法尼亚州富兰克林县(Franklin County)的人民在内战时期生活经历的原始资料电子档案。这些文献包括成千上万的书信和日记、人口统计和政府文件档案、报纸和演讲等,记录了两县人民在内战时期日常生活的方方面面。该网站将所收集的文献按年代顺序分为三个部分,分别是内战前夕(1859年秋至1861年春)、战争年代(1861年春至1865年春)和战后年代(1865年春至1870年秋)。在每个部分又分不同的版块,一目了然。如内战前夕部分,就分有1860年的统计资料、教会记录、地图与图像、书信与日记、参考文献中心、报纸、人口统计与税收记录等;在战争年代栏目,则分为图像、官方文件记录、战役地图、书信与日记、参考文献中心、报纸、士兵记录等;第三部分主要有1870年的统计资料、自由民局、地图与图像、书信与日记、参考文献中心、报纸、人口统计与老兵记录、战争记忆等。每个版块下都有极为丰富的原始资料,对于研究内战时期南北两个交界州的历史经历非常重要。“暗影之谷工程”的主要推动者已利用该网站所提供的原始文献写出了获得美国史学最高奖、班克罗夫特奖的内战史著作。
7. 《亚伯拉罕·林肯作品集》(The Collected Works of Abraham Lincoln,http://quod.lib.umich.edu/l/lincoln/)
《林肯作品集》(共9卷)是由亚伯拉罕·林肯学会于1953年出版的多卷本有关林肯的通信、演讲和其他作品的文集,编者罗伊·巴斯勒(Roy P. Basler)及其编辑团队耗时五年对林肯文集进行了校注。它是最早由学者们共同努力搜集和出版的林肯著作全集,时至今日,对研究林肯的学者来说,这一版本仍是异常珍贵的资料。该网站已将《林肯作品集》中的前8卷电子化并放到了网上,使用起来非常方便,研究者可以通过卷次浏览,也可以使用关键词检索。此外,林肯学会的官方网站上(http://www.abrahamlincolnassociation.org/)也提供了一些与林肯研究相关的链接与资料,对该作品集是个有益的补充。
8. 《杰斐逊·戴维斯文件集》(The Papers of Jefferson Davis,http://jeffersondavis.rice.edu/)
杰斐逊·戴维斯是内战时期南部同盟的总统,他还是美墨战争英雄,先后担任过国会众议员和参议员,还是富兰克林·皮尔斯总统的战争部长。该网站由莱斯大学维护,提供的资料主要包括戴维斯的书信与演讲,计划出版15卷,目前已出版并完成电子化13卷。纸质版可以从路易斯安那州立大学出版社订购,电子版可以在该网站阅读。它按卷次顺序排列,每卷都有简要的说明,使用起来很方便。电子版的文集保留了原作者的语法和拼写。此外,网站还提供了戴维斯及其家族的大量详细资料和无数图像,有助于研究者了解有关他的背景知识。同时它还列出了一些研究戴维斯的书目,供研究者参考。
9. “缔造美国”(Making of America,http://moa.library.cornell.edu/; http://quod.lib.umich.edu/m/moagrp/)
“缔造美国”(MOA)是由美国安德鲁·梅隆基金会(The Andrew W. Mellon Foundation)出资赞助、康奈尔大学和密歇根大学图书馆于1995年启动合作承办的学术网站,它将两校图书馆中所藏的大量与19世纪美国社会史有关的、总计440多万页的文献扫描上网。由于这些资料版权已过期,所以可免费获取全文。MOA所提供的资料主要集中在1850年至1877年间,其中,密歇根大学侧重于专著和部分期刊的扫描工作,其资料主要集中在教育、心理学、美国历史、社会学、科学与技术、宗教等领域。截止到2007年6月13日,密歇根大学图书馆共扫描了10281卷专著与期刊的3535566页资料,而且这些资料可以按照主题浏览或检索,使用非常方便。康奈尔大学图书馆侧重于1840年至1900年间期刊的扫描和整理,目前它提供了109种(267卷)专著和22种(955卷)期刊,总页数有907750页,可见资料之丰富。比如,内战时期联邦和南部同盟陆军和海军的官方文件记录全部可在该网站上浏览。而且,密歇根大学图书馆正与美国国会图书馆合作扫描和整理更多的资料,据信以后该网站的资料仍会继续更新。
10. 康奈尔大学法律研究所(Cornell Legal Information Institute, LII,http://www.law.cornell.edu/supct/)
该网站成立于1992年,由康奈尔大学维护。它收录了1992年以来联邦最高法院的所有判决意见,以及联邦最高法院成立以来的600多个具有重大历史意义的判决。此外,它还出版法律伦理学和社会保障方面的重要二手文献,并提供对大约100个法学领域网上资源的术语解释。与其它一些有关最高法院判决的网络资源相比,该网站使用更为方便。研究者可以通过主题、案件诉讼双方的姓名和判决书的起草者等途径进行检索。该网站所提供的资源对于研究美国法律史和宪政史都极为有益。另外,也可以与其它一些重要的相关网络资源对照使用,如法律大全(http://www.findlaw.com/)、联邦最高法院官方网站(U.S. Supreme Court Website, http://www.supremecourtus.gov)和美国最高法院数据库(Oyez Oyez: A U.S Supreme Court Database, http://oyez.nwu.edu)。
11. “铁路与现代美国的缔造”(Railroads and the Making of Modern America, http://railroads.unl.edu/)
作为美国最早和最复杂的全国性大企业,铁路在19世纪美国史中占有重要地位,但中国美国史学界对此尚未给予足够重视。“铁路与现代美国的缔造”项目是内布拉斯加大学林肯分校“电子史学项目”(http://digitalhistory.unl.edu/)的一部分,美国史学者威廉·托马斯(William G. Thomas)教授担任首席编辑(此前,托马斯曾长期担任过著名的“暗影之谷工程”的负责人和弗吉尼亚电子史学中心的主任)。该项目旨在研究和展现铁路对19世纪美国社会的深远影响,以考察美国向现代思想观念、制度组织和实践的转型。同时,它希望通过利用电子媒介来研究、描绘和分析这种社会变迁,并记录铁路在不同历史时期的社会影响。目前该网站已整理了大量数据和史料,并在不断更新。这些史料也很方便查看,它按主题将史料分为10大部分,分别是奴隶制与南部铁路、铁路工作和工人、内战与战略、1877年铁路大罢工、政治与腐败、土地出售与移民、种族隔离的起源、威廉·布赖恩的1896年总统竞选、旅游与人口流动、描绘铁路等。此外,该网站还提供许多重要的数据、图表、学生项目、教学资料以及对许多问题的最新观点。最近,托马斯教授就利用这些原始资料完成了一部内战史著作。这再次说明网上电子资源有效利用的重要性。

三、在线数据库
    
任何原创性的研究,都是在前人研究的基础上进行的。在网络数据库之前,学者们只能用传统的方法翻阅纸质期刊目录或索引;而数据库的出现为研究者带来了空前的便利。目前,国内各主要大学图书馆一般都购买有相当数量的数据库,人们较为熟悉和使用较多的主要是中国知网、万方、维普以及人大报刊复印资料等数据库。其实,读秀学术搜索(www.duxiu.com)使用起来更为方便,它不仅收藏更为丰富,检索起来也更方便。比如,输入某个检索词,即可同时得到相关的人物、工具书、图书、期刊、报纸、会议论文、学位论文、网页、图片、视频、专利等多种资源的搜索结果,这大大提高了检索效率。而且,读秀还实现了170万多种图书、6亿多页资料的文本化,所以,读秀的全文搜索功能能够快速查找某段引文的出处。
目前,国内订购较多的外文数据库主要有JSTOR西文过刊数据库、ProQuest Digital Dissertation博硕论文全文数据库、ProQuest Newspapers数据库、EBSCO Host数据库以及Netlibrary电子图书数据库和Mylibrary电子图书数据库等,已有人著文讨论,在此不再赘述。国内大学所订购的与美国史研究相关的外文数据库方面,北京大学图书馆相对最为丰富,这些数据库的介绍在北大图书馆网站上都可查到。其中,笔者认为以下两个数据库需特别重视:
1. 《美国国会文献集》(USCSS, US Congressional Serial Set)
该数据库是重要的美国政府出版物,包括近15000卷,超过36万种出版物的2000万页内容,并有52000张地图,以及无数插图和统计表格,其中还包括13000张彩色地图。它提供的资料范围涵盖了1789-1980年间美国国会文献的全部内容,包括美国参众两院的报告、文件、期刊、行政部门的年度报告与文件以及美国国务文书等。对于研究美国政治史、军事史、社会史、种族史、文化史、国际关系、工商业发展等都有无可取代的价值。进入该库可以发现,除了快速检索之外,还可以按照主题、字母顺序索引、人名、法案名、地名、出版物种类、国会常设委员会以及国会届数等浏览,而且每个栏目下还有更细致的子栏目,这为研究者提供了极大便利。 
2. 美国古文物协会早期期刊专辑(American Antiquarian Society(AAS)Historical Periodicals Collection)
该数据库提供许多早期美国历史的重要文献、舆论和文集等,共收录有6500种全文期刊,发行时期为1691-1877年间,有超过900万页的珍贵全文内容,按照时间顺序,共分有五个时期(Series)的全文期刊,分别是1691-1820年、1821-1837年、1838-1852年、1853-1865年、1866-1877年。该数据库收录的内容涵盖了语言文学、历史、法律、政治和政府、宗教和哲学、艺术、建筑、音乐、商业、农业和工业、家庭和社会等主要学科。对内战史研究价值巨大。
虽然国内有些高校购买了不少外文数据库,但由于美国史研究只是整个历史研究的一小部分,所以许多高校没有购买与美国史研究相关的昂贵数据库。不过可喜是,最近中国国家数字图书馆购买的一大批学术数据库都已向国内用户开放。用户只需在国家图书馆官方网站上注册并进行实名认证,登陆后即可在中国境内免费使用。它提供有大量中外文数据库,包括《美国国会文献集》,为研究者提供了方便。

四、网络资源的使用及应注意事项

综上可见,目前与美国内战史相关的网络学术资源越来越丰富,研究者可能穷其一生也只能阅读和研究其中一小部分。这与多年前的情况形成了鲜明的对比。如黄安年教授2001年时曾谈到,他写作《中央太平洋铁路的建成与在美华工的贡献》一文时,“所引美国国会档案资料在我国内为北师大历史系所独藏,迄今国内尚未有很多学者利用”。他所说的“美国国会档案”即本文所提到的《国会世界》。十年前哪位研究者如果能看到这样的资料,那真是如获至宝。但今天,我们随时随地可以通过网络查阅美国国会档案。因此,在当今时代,如果还有人认为世界史研究者由于缺乏原始资料而不能进行深入研究,那只能说明他们已经跟不上时代的步伐,前文提到的一些运用网络资源而写成的著作就是明证。
但是,面临如此众多的网络学术资源,研究者应当如何充分利用呢?笔者认为需要注意以下几点。
首先,注重积累,建立属于自己的网络资源库。事实上,网络在给研究者带来便利的同时,也带来了烦恼,不仅因为网络资源太多,内容庞杂,良莠不齐,而且有的网站还很不稳定,可能存在一段时间后就关闭了,这往往使研究者耗时耗力而无所获。比如,当我们用谷歌(Goolge.com)检索“American Civil War”时,会出现大量无关信息。对初学者来说,可能对网络资源学术价值的判断并不到位,从而导致网络资源的利用效率不高。笔者认为,比较好的做法可能是,在阅读时多加留意学者们常使用的网络资源,并随时检验和保存。比如,几年前笔者在阅读王金虎所著《南部奴隶主与美国内战》,发现他介绍并大量使用了“南部史文献”。笔者随即将其记下,并上网查验。最近在阅读托马斯教授的《钢铁之路》时,发现他也在不断引用“南部史文献”。由此可以断定“南部史文献”的学术价值。类似的例子很多,本文所介绍的许多网络资源,都是笔者使用了好几年,并经常登录验证的。长此以往,研究者就会锻炼出一双“火眼金睛”。此外,有心的研究者可能还会整理并出版某些专题的网络资源书籍。比如,在美国,多年前就已有关于网上美国内战史研究资源和非裔美国人历史与文化网上资源的书籍出版了,现在类似的书籍已日渐增多。
其次,集中某一点或几点,做专深研究。如前文所述,当今网络学术资源过于丰富,绝不是一人之力可以穷尽的。且不说整个美国史的网络资源不知凡几,即便美国内战史的某个领域的资料即已相当繁多。如果研究者关注过于广泛,很可能流于泛泛,而无力做专深研究。有不少人喜欢收藏,就像有人喜欢藏书一样,也有很多人喜欢收藏网站,以示自己拥有很多研究资源。殊不知任何资源只有恰当地使用才会有价值,而使用学术资源的能力,则在很大程度上取决于研究者本人的学术功力。和任何其他资料一样,网络学术资源也是史料的一种,它本身并无多大价值,它的价值在于研究者的解读和恰当使用。
最后,可能需要说一下版权意识。无可否认的是,网络资源为研究者带来了便利,但有些不规范的网站,也存在侵权的危险。美国的大多学术网站都具有较强的版权意识,他们公布的资料大多可被研究者使用,因而也相当稳定,并能长久运行。而且它们一般也都会在自己的网站上说明版权情况。即便如此,仍有一些网站在为研究者提供珍贵的文献资料时侵犯了作者或商家的版权而引发法律诉讼,最后不得不关闭了事。最明显的例子可能要数2012年初著名的“library.nu”(http://library.nu)被17家出版商起诉而被强迫关闭事件。其实类似的侵权现象在国内更为普遍。由于国人版权意识不强,经常出现侵权事件。比如某知名中文学术数据库公司侵犯部分硕博学位论文版权的例子,以及某知名综合门户网站下的资料分享网,经常有许多仍受版权保护的书籍被制作成电子版分享和流传,它们的稳定性与合法性也堪忧。所以,研究者在使用网络资源时,要特别注意版权问题。
综上,网络资源的丰富为美国内战史研究提供了极大便利,研究者应充分合理利用这些资源,为中国的美国史研究做出贡献。
















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