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王一哲:在北大历史学系参加博士生学科综合考试是种什么体验?

更新时间  2019-07-01 作者:王一哲 录入:duhua 阅读


在北大历史学系参加博士生学科综合考试是种什么体验?

文 / 王一哲

(北京大学历史学系2018级博士生)


距离我参加完北大历史学系博士生学科综合考试(下面简称为博士生中期考试)已经过去了好几天。下面我就简单和诸君分享一下我准备和参加博士生中期考试的经验,希望能为正在准备中期考试的同学,以及想要了解北大历史学系博士生中期考试情况的老师和同学们提供一些有用的信息。

北大的博士生中期考试是博士研究生进入博士论文研究阶段之前的一次综合性考核,也是博士研究生成为博士候选人的一次重要转折点。2017年12月20日北大历史学系学位分会通过了新的《北京大学历史学系博士研究生学科综合考试实施办法》,对考试内容、考核方式和考试时间等都做出了新的规定。相对于之前的考试办法来看,新的考试办法更加严格,对博士生的跨学科学习和研究的能力提出了更高的要求。新的考试办法主要发生了以下两点变化:

首先,考核方向不再是单一的本专业方向,还需要另选一个与研究兴趣相关的方向进行考核。新办法规定,每个博士研究生综合考试的领域和内容,应至少涵盖两个(含)以上的专业方向(这里的“专业方向”是指博士生招生目录中的研究方向),鼓励兼跨两个一级学科和学科门类设定综合考试的领域。举例来说,我是美国史方向的博士研究生。因为自己的研究兴趣是二战后美国占领德国时期的文化外交,所以和导师商议后选择德国史作为另一个考核方向。还有一例,我的上一级师兄想要研究冷战时期的美国环境外交,所以他的另一个考核方向是环境史。

其次,考试时间不得和开题报告同时进行。之前经常发生的情况是,博士生在二年级或三年级出国访学后回来同时进行中期考试和开题,这样中期考试就难免有走过场之嫌。新的规定要求,硕士起点的博士研究生应在入学后的第三学期结束前完成学科综合考试;硕博连读生应在转为博士研究生后第三学期结束前完成学科综合考试。

无疑,新的要求增大了博士生备考的难度。下面,我就简单谈谈准备中期考试的过程。因为自己计划在博二出国,所以博士一年级可以算是我整个备考期,但如果算上写作考试要求的文章的话,那备考时间可能就要从硕士生开始计算了。备考期间需要准备的材料有:两篇文章,其中至少一篇应是与博士生专业方向相关的研究性论文(也就是说可以有一篇是读书报告);包含两个考核方向的阅读书目(不少于50种,其中本专业方向书目自己列出,外方向则在和导师沟通后由相关专业的老师开列)。

由于我是硕博连读生,硕士期间有一篇发表成果,再加上硕士期间完成了一篇期刊论文的写作,所以文章方面大体上不用发愁了。我备考阶段大部分时间都放在了准备德国史方向的考核上。我是在博士一年级寒假时从德国史老师那里拿到了德国史相关书单。由于研究生期间没有怎么上过德国史的课程(总是和美国史课程冲突,我也很绝望),对德国史也知之甚少,所以备考难度就更大了。好在德国史老师还是比较仁慈的。书目的大部分是中译本著作,少量英文著作和一本德文著作。但我对书目中所涉及的内容,包括19世纪德国政治思想、纳粹罪责和德国史学史等了解的极为有限,因此这就需要耗费大量时间来恶补通史知识。但阅读过程中还是有大量不理解的内容。因此,在考试前两三周,我特意向德国史同学请教问题(在校内咖啡厅问了整整一晚上),把读书过程中所有不理解的问题都问清楚、搞明白。德国史同学善学深思、乐于助人,她的解答对我帮助极大,推荐我阅读的论文和著作也对我的备考十分有效。

简单说说考试的情况。到了考试当天,主要的流程是先进行个人陈述(包括自己的个人学习经历、课程体会、自己的读书情况、学术成果和未来的研究方向),然后考试委员会(一般为5人,至少有一名为外专业老师,我要考核德国史方向,所以考试委员会有两名美国史老师、两名德国史老师和一名俄国史老师)进行提问(每位老师提1-2个问题,也就是总共5-10个问题),之后出去备考20-30分钟(可以带电脑),回来依次回答老师的提问(回答过程中老师可能会追加提问,这时候就必须立即回答,不能准备了),最后考生回避,考试委员会闭门评议,给出最终结果。考试委员会对我的提问主要有:文章相关问题2个,德国史相关问题1个(后追加提问2个),研究相关方面问题3个(后追加提问2个)。

在备考和考试过程中,我认为有几点经验可以和大家分享:

首先,和同学的交流很重要。我在备考德国史时,和德国史同学的讨论让我受益良多。当然,直接向问题相关领域的老师当面请教更好。尤其是当阅读跨方向的书时,自己如果完全读不懂,一定要首先找到靠谱的通史性著作补充相关知识。(自己凭感觉盲目阅读,往往理解有误)

其次,对本专业方向的备考是一个长期的过程。上述经验谈中没有太多说明美国史方向应如何备考。我自己的经验是,备考本专业方向需要把功夫下到平时。在研究生的读书课和讨论课上认真阅读相关著作,记下详细的笔记和个人体会。(一定要留有记录!不然读过一段时间回头再看,大脑一片空白)除课程阅读外,在摸索博士选题的过程中,对相关研究著作也要有全面掌握。在考试当天,虽然考试委员会不会详细拷问选题具体内容,但所提问题中实际上很多就是对博士论文选题相关,也就是对你研究领域掌握程度的考察。因此,在集中备考阶段除了读懂跨方向的书目外,对美国史方向和博士论文题目相关的阅读绝不能停止,不仅要更为深入和全面地整理和归纳之前阅读中涉及的问题,同时还要继续阅读新的著作,了解研究前沿。

总之,成为博士候选人的过程充满了艰辛,但细细想来,付出的努力也绝不会背叛自己。考试表现还算过得去;扩大自己的阅读面也一定会对未来的学习和研究有益处。希望这篇小文能为大家提供一点启示。

中国美国史研究会 联系信箱:ahrachina@163.com